Your world of Wpdance.com, Wpdance.com by WpDance

Home » Featured » Lilia Cuntapay faces her fear factor

Lilia Cuntapay faces her fear factor

Titilaok Oct 13,2012 0 Comments

Words by: Rosario “CHATS” A. Santiago

77-year old Lilia Cuntapay still breathes life (or death) into the ghoulish roles she is known for.

These days, the 77-year old still breathes life (or death) into the ghoulish roles she is known for. From the moment she was tapped by legendary director, Peque Gallaga, for Shake, Rattle, & Roll III, she has been a favorite whenever a project requires a creepy old lady, a ghost, an aswang, or a mangkukulam.

“Ay naku nakakatawang umpisahan iyan,” nanay Lilia tells us. “Way back noong mga panahon na hindi pa talaga ako intact dito sa showbiz industry, mahilig po akong manood, sumama sa mga ganyan – mga shooting. Pero before, talagang kilala ko na ang mga batikang director. To name a few, sina direk Joel Lamangan, direk Peque Gallaga foremost, Lore Reyes – marami pa akong nakakahalubilo sa kanila. So parang na-enganyo rin naman akong mag-join, pero hindi pa ako sigurado dahil nagtatrabaho pa naman ako sa government.”

At that time, nanay Lilia was still employed with the National Police Commission.

“One time noong after my optional retirement, siyempre iisipin mo naman na pag naubos yung pera mo wala ka ng kakainin,” nanay Lilia continues. “Maghanap-buhay ka ulit kasi di pa naman ako masyadong matanda noon. Yun na. Nag-aral ako kung paano ang pasikot-sikot sa showbiz industry and then dumating yung araw na andun ako sa shooting, mayroong eksena dun sa ginagawa ni direk Peque na `Shake, Rattle, & Roll.’ May eksena dun na ang character is something supernatural, na kailangan ang food mo is yung mga raw food na atay, lapay and many others. Ipakikita mo sa viewers na gustong-gusto mo yun, kasi yun ang food mo. Eh yung artista – yung person na dapat gaganap dun, siyempre di naman niya siguro ma-take na kakainin yung mga dugo dugo, mga hilaw na pagkain. Parang nandidiri.. Eh ako naman itong atribida, hindi ko alam pinapanood pala ako nila direk. `Yun lang eh. Babayaran ka naman, eh di kainin mo na yan,’ sabi ko sa loob-loob ko lang. Narinig pala ako nung staff ni direk. `Sige na nga, nay, kainin nga mo yan.’ `Sige,’ sabi ko. Kinain ko – greedy ako; talagang pati yung mga juice na mga dugo dugo, naglaway-laway na diyan (indicates drool running from her mouth and down to her chin). Di ko alam nakatutok na pala ung kamera, so that was taken na. Mula nun, kina-cast na ako ni direk sa mga horror movies at sunod-sunod na.”

Yet although she was grateful for the break from direk Peque, nanay Lilia admits that she wasn’t always thrilled with the ghastly characters she was typecast in.

“Dati nga noon, mga tao takot sa akin. Pero noong araw talaga, honest lang ako, galit ako noon,” she confesses. “Oo, galit na galit ho ako noon. Galit na galit ako. Mayroon pa nga akong nasuntok eh, after `Aswang’ with Alma Moreno, Joey Marquez, Aiza, Manilyn.”

We ask her what it was that used to rile her up so.

“Yung acting na `ayyy (demonstrates a person or people cringing at the sight of her),’ gumaganun whenever they come to see me,” she explains. “ Na-o-offend ako pero di ko naman sa kanila ipinapakita yung galit ko. `Hoy, inggit lang kayo. Hindi kayo marunong um-acting.’ Yun ang defense ko sa sarili ko. Pero sabi ng mga director ko, `Nanay, huwag kang magalit kasi character mo yan.’ Ngayon, I come to think na kung natakot ang mga tao sa akin, yung ginawa ko, nakakatakot. Like when you’re singing, pag wala nang nakinig eh di parang pahiya ka naman, so sige lang. Hanggang sa heto na, nakamarka na sa akin. Yun ang tawag sa akin ng GMA. Sabi ni Joey de Leon, `Queen of the Horror.’ Hindi ko tinatanggap yun kasi marami namang mas magaling sa akin, pero kung ‘yun ang ibibigay ninyo, tatanggapin ko. Huwag lang akong masaktan, okey lang sa akin yun. Yun po ang umpisa ng pagganap ko ng mga ganoong role. Hindi ko naman hinahangad na palitan ng aking producer/aking mga director ang image ko, pero sana huminto na ako sa ganito, kasi old na ako eh (eliciting laughter from both of us).”

We ask her if she still feels slighted when some people still flinch upon seeing her.

“Ay hinding-hindi na,” she says smiling. “Natatawa na lang ako. Natatawa na ako ngayon, ma’am, kasi sa edad kong 77 na ngayon, hindi naman halos lahat, ganun ang mga character ko. May mga iba naman na ginampanan ko. Marami naman halos – nagampanan ko na lahat. Yun na lang ang aking inspirasyon, na kung may kukuha sa akin at alam nila na kaya kong gawin yun, nagpapasalamat pa rin ako. Kasi ma’am iba ako eh. Halimbawa kinuha mo ako sa project mo, i-explain mo sa akin ang character ko. Iisipin ko yun kung kaya kong gawin, pero kung hindi ko kaya, mag-so-sorry ako sa iyo. Sasabihin ko na sa iyo nang prangkahan para hindi ka na mag-aksaya ng panahon, hindi ka na mapagod. So you’ll have the chance to look for another actress. Ganun ako ma’am. Kasi mahirap eh. Sasabihin mo `kaya ko yan’ pagkatapos pagdating sa harap ng kamera ayaw ng director mo, ayaw ng producer mo, ayaw ng mga viewers. Better not accept the project. At ang ugali ko kasi ma’am, first time on the set I’ll try my best na I’ll never come late. First time on the set – without breakfast, or without lunch, without dinner – unang-unang hahanapin ko ang PA. I’m gonna ask [for] the script for me, kasi gusto ko pag binigyan ako ng project, I want to know the run of the story. Paano mo naman maintindihan ang story kung hindi mo mabasa ang whole script? Not unless na para sa akin lang yun, at least alam ko ang gagawin ko, pero [pag] maraming character, mahihirapan po tayo. Baka hindi natin magawa yung angkop na gagawin, na naaayon sa gusto ng producer and script writer rather. Importante ang script writer. Kaya nga pinili ka dun sa character na yun, dahil alam na capable ka dun. Ngayon, kung di mo naman mabasa, anong i-a-act mo.”
It easily becomes clear during our brief visit with the “Queen of Horror,” that while Lilia Cuntapay is best known as any one of a number of terrifying cinematic beings, this frail-looking lady is anything but a nightmare to her colleagues and co-workers.

Throughout the 30 years she’s been in the industry, nanay Lilia has always approached her craft with honor, integrity, and a level of professionalism that would put many other so-called stars and celebrities to shame. She embraces every opportunity to use her talent and skills, yet draws the line at those that fail to afford her the dignity she knows she deserves. Candid, articulate, straightforward, and ever humble, nanay Lilia asks for nothing other than the chance to keep doing what she loves most – acting.

Tags

Add To TwiiterRetweet This Post item information on FacebookShare This Stumble ThisStumbleUpon This Digg ThisDigg This Add To Del.icio.usBookmark This

About The Author

Leave a Reply

Switch to our mobile site